Piano numérique Yamaha
Guide du piano numérique

Guide utile pour l’achat d’un piano numérique

Le monde des pianos (en particulier les pianos numériques) peut être très déroutant et accablant, non seulement pour les débutants, mais aussi pour les musiciens chevronnés ! Aujourd’hui, nous allons répondre à la plupart (sinon à toutes) des questions qui peuvent vous venir à l’esprit lorsque vous recherchez le piano numérique « parfait ».

Dans ce guide, nous allons couvrir toutes les choses importantes que vous devez savoir avant d’acheter un piano ou un clavier numérique. Bien que je sois convaincu qu’aucun piano numérique n’est parfait, ce guide vous aidera à mieux comprendre comment choisir l’instrument qui VOUS convient et à réduire vos options à 1 ou 2 modèles qui vous conviennent le mieux.

Souvent, les gens ne font pas les recherches nécessaires et choisissent plutôt de se fier au produit qui a le plus d’avis sur Amazon. Si cela peut fonctionner pour certains produits, ce n’est pas le cas pour les pianos numériques. Ce qui rend les choses encore pires, c’est qu’il existe de nombreuses ressources en ligne peu fiables (je ne pointe pas du doigt ici) qui écrivent sur ce sujet sans avoir la moindre expérience des pianos numériques ou acoustiques.

Il en résulte une tonne d’informations trompeuses et carrément fausses qui me donnent envie de rire et de pleurer en même temps quand je lis ça. Faites donc attention à l’endroit où vous obtenez vos informations et vérifiez si ces sites sont fiables AVANT de prendre une décision importante !

Tout d’abord, vous devez savoir en quoi les pianos numériques diffèrent de leurs homologues acoustiques et pourquoi vous pourriez préférer l’un à l’autre.

Numérique VS Acoustique : la magie du monde digital

Lorsqu’il s’agit de pianos numériques, le principal défi auquel sont confrontés les ingénieurs est de reproduire deux choses avec précision : le son et le toucher d’un piano acoustique. Ces deux tâches sont très difficiles, car il se passe beaucoup de choses à l’intérieur de cet incroyable instrument de musique. Les cordes, les marteaux et les touches sont les éléments qui produisent le son d’un piano acoustique.

Piano numérique artiste

Lorsque vous appuyez sur une touche, le marteau qui y est attaché frappe la ou les cordes correspondantes, qui vibrent et produisent un son. Les pianos numériques n’ont pas de cordes et les marteaux ne sont utilisés que pour ajouter du poids aux touches et recréer le mouvement mécanique de l’instrument traditionnel.

Pour reproduire le son d’un piano acoustique et d’autres instruments de musique, les pianos numériques utilisent des échantillons.

Qu’est-ce qu’un échantillon ?

Un échantillon est un petit enregistrement audio du son d’un instrument de musique, ou de tout autre son (vagues de l’océan, sirènes, vent, etc.).

Graphique d'échantillon

Les échantillons peuvent également être des extraits de chansons enregistrées. Par exemple, un riff de guitare basse de cinq secondes provenant d’une chanson funk peut être un échantillon.

Dans cet article, nous allons nous concentrer sur les échantillons utilisés pour reproduire le son des instruments de musique.

L’échantillonnage ne se limite pas aux pianos acoustiques. Il est largement utilisé pour les guitares, les cordes, les orgues, les pianos électriques, les tambours, les flûtes, les cordes et de nombreux autres instruments de musique.

En général, les échantillons sont enregistrés à différents niveaux de vélocité (multi-échantillons) pour répondre naturellement à la façon dont vous jouez sur les touches (du pianissimo le plus doux au fortissimo le plus fort).

Dans un studio d’enregistrement professionnel équipé d’un piano acoustique parfaitement accordé (un piano à queue dans de nombreux cas), les fabricants enregistrent chaque note jouée à différents volumes à l’aide de plusieurs microphones haute-fidélité.

Si le processus est à peu près le même pour tous les fabricants, pourquoi les pianos numériques n’ont-ils pas tous le même son ? Il y a encore beaucoup de choses que les fabricants font différemment.

Enregistrement clavier numérique

Le son final que vous obtenez dépend de nombreux facteurs :

  1. Le piano acoustique utilisé pour enregistrer le son et l’état de l’instrument.
  2. L’équipement utilisé pour capturer le son.
  3. Le placement du ou des micro(s) pendant l’enregistrement.
  4. L’environnement acoustique dans laquelle le processus d’échantillonnage a eu lieu.
  5. Le post-traitement et les algorithmes utilisés pour modéliser les interactions tonales complexes, comme la résonance des cordes, la résonance de l’étouffoir, la résonance du meuble, la réverbération naturelle, etc.
  6. La longueur des échantillons et la quantité de mémoire qui leur est dédiée sur un piano numérique.
  7. Le nombre de couches de vélocité enregistrées pour chaque note. Plus il y a de couches de vélocité, plus les transitions de volume sont naturelles et plus l’expressivité est grande.

En général, plus de mémoire signifie que des échantillons plus longs/de meilleure qualité avec plus de couches de vélocité peuvent être stockés sur un piano numérique.

Les différents modèles

Les modèles moins chers ont moins de mémoire, ce qui oblige les fabricants à adopter une approche légèrement différente. Plutôt que d’enregistrer chaque touche d’un piano acoustique, ils enregistrent une note sur deux ou sur trois, puis étirent les échantillons en utilisant des technologies de modélisation pour combler les vides.

En outre, pour éviter d’utiliser des gigaoctets de données d’échantillonnage, de nombreux fabricants coupent une partie de l’échantillon pour en réduire la taille. Par exemple, lorsque vous appuyez sur la pédale de sustain et jouez, par exemple, C3 sur un piano acoustique, la note continuera à résonner pendant plus de 10 secondes.

Bien que cela contribue à donner l’impression d’un déclin plus long, ce n’est pas le même déclin que celui que vous entendez sur un piano acoustique, qui est beaucoup plus complexe et dynamique qu’une simple diminution du volume.

Il en va de même pour les couches de vélocité. Si seulement une ou deux couches sont enregistrées pour chaque note sur un piano numérique, il devient très difficile de reproduire la large gamme dynamique d’un piano acoustique.

Dans ce cas, pour recréer la dynamique, le générateur de sons du piano numérique se contentera d’augmenter/diminuer le volume du même échantillon plutôt que d’utiliser des couches distinctes pour les différentes vélocités, ce qui n’est jamais idéal. Pour un piano acoustique, selon la force ou la douceur avec laquelle vous appuyez sur les touches, le son change non seulement de volume, mais aussi de caractère. Il ne s’agit donc pas d’un simple changement de volume.

Maintenant, si vous êtes débutant, vous ne remarquerez peut-être même pas ces nuances, car les fabricants s’efforcent de rendre ces transitions aussi fluides et réalistes que possible. Cependant, si vous avez une oreille plus exercée, cela pourrait devenir une chose ennuyeuse qui vous dérange à chaque fois que vous jouez de l’instrument, ce qui n’est jamais amusant.

Modélisation Physique

La modélisation physique est une autre technologie intéressante qui gagne en popularité. Contrairement à l’échantillonnage, qui enregistre le son d’un piano acoustique à différentes vitesses, la modélisation physique recrée le son du piano à partir de zéro.

Diverses techniques de modélisation et des logiciels avancés recréent le comportement physique de l’instrument acoustique, dans lequel des centaines d’éléments interagissent les uns avec les autres, constituant le son « imparfait » ultime que nous entendons.

Bien que l’échantillonnage reste la technologie la plus populaire dans les pianos numériques d’aujourd’hui, vous trouverez difficilement un piano numérique qui n’utilise pas une sorte de modélisation en plus de ses échantillons (par exemple, pour la résonance des cordes, la résonance des étouffoirs, etc.) pour améliorer le son et le rendre plus naturel. Il existe également des pianos numériques qui utilisent un son de piano purement modélisé, sans aucun échantillon.

Par exemple, la plupart des pianos numériques haut de gamme Roland disposent aujourd’hui du générateur de sons SuperNATURAL Piano Modeling qui utilise uniquement la modélisation physique pour produire le son.

Il existe également divers plugins VST (Virtual Studio Technology) qui fournissent des sons et des effets modélisés de piano. La question de savoir quelle technologie produit un son plus précis et plus naturel fait aujourd’hui l’objet de nombreux débats, mais laissons cela pour un autre article.

Je dirai simplement que les deux technologies présentent des avantages et des inconvénients. C’est finalement un mélange des deux qui donne les meilleurs résultats.

Clavier VS Piano numérique

La différence entre un piano numérique et un clavier prête facilement à confusion. En fait, les gens utilisent souvent ces termes de manière interchangeable, sans se rendre compte qu’il s’agit de deux instruments différents conçus à des fins différentes.

Piano numérique vs clavier

Si tous les pianos numériques peuvent être appelés des claviers numériques, tous les claviers ne doivent pas être appelés des pianos numériques.

Piano numérique

Les pianos numériques existent sous toutes les formes et tailles, mais un objectif principal les unit. Ils visent à imiter le plus fidèlement possible la sensation et le son d’un piano acoustique.

La première chose que vous remarquerez, c’est que tous les pianos numériques sont équipés d’un jeu complet de 88 touches entièrement pondérées à mécanisme à marteaux. Il s’agit de la distinction la plus évidente par rapport aux claviers, qui ne comportent généralement que 76 ou 61 touches non pondérées ou semi-lourdes.

Un autre aspect important est le son.

Pour ce faire, il utilise des multi-échantillons de haute qualité, ainsi que des technologies de modélisation sophistiquées qui simulent les éléments organiques du son d’un piano, tels que la résonance sympathique, la résonance de l’étouffoir, l’effet key-off, etc.

Les pianos numériques sont des instruments simples, conçus comme une alternative à leurs homologues acoustiques. En général, vous ne trouverez pas sur un piano numérique des centaines de sons intégrés, de chansons, de styles d’accompagnement et de fonctions interactives.

Cependant, certains pianos numériques (par exemple, le DGX-660 de Yamaha et le PX-S3000 de Casio) partagent de nombreuses qualités des claviers arrangeurs, tout en étant des pianos numériques à part entière.

Claviers

Les claviers numériques (ou électroniques) sont un peu différents. Leur différence la plus évidente avec les pianos numériques est qu’ils n’essaient pas de reproduire un piano acoustique, ou alors ce n’est pas leur objectif principal.

Comme pour les pianos numériques, il existe différents types de claviers électroniques. Il existe des claviers arrangeurs portables, des synthétiseurs, des stations de travail musicales, des contrôleurs MIDI, etc.

De nos jours, il peut être difficile de classer un clavier particulier dans une catégorie, car il partage souvent des caractéristiques avec d’autres types de claviers.

Jetons maintenant un coup d’œil rapide à chaque type de clavier et de piano numérique pour mettre en évidence leurs principales différences. Nous allons commencer par les pianos numériques.

Les différents types de pianos numériques

Comme je l’ai déjà mentionné, les pianos numériques visent à reproduire le plus fidèlement possible le toucher et le son d’un piano acoustique. Pourtant, tous les pianos numériques ne sont pas créés égaux. Il existe différents types de pianos numériques et, en fonction de vos besoins et de votre budget, vous pouvez en préférer un à un autre.

Passons en revue chaque type et définissons leurs principales caractéristiques et scénarios d’utilisation.

Les portables

Les pianos numériques portables sont également connus sous le nom de « pianos dalles » et sont probablement le type de piano numérique le plus populaire. Le plus grand avantage de ces instruments est leur conception.

Ils ne sont pas fournis avec une base (support) et, comme les claviers portables, ils peuvent être déplacés facilement et rangés lorsqu’ils ne sont pas utilisés. La principale différence par rapport aux claviers portables est que les pianos numériques portables disposent d’une gamme complète de 88 touches à mécanisme de marteau, comme un piano acoustique.

Cela les rend considérablement plus lourds que les claviers non lestés, bien qu’ils soient encore beaucoup plus légers que les pianos acoustiques. La qualité du son est également supérieure grâce à des échantillons de meilleure qualité, une polyphonie plus élevée et une gamme dynamique plus étendue.

Le prix est l’une des principales raisons de la popularité des pianos portables. En même temps, il est important de se rappeler que vous voudrez probablement acheter un support pour votre piano portable, qui peut vous coûter entre 30 et 100 € de plus, selon le modèle (voir la section Accessoires).

Les pianos numériques à « console »

Les pianos numériques à console sont le deuxième type de pianos numériques le plus populaire.Ils se rapprochent le plus d’un piano acoustique en termes d’éléments principaux tels que le son, le toucher et l’aspect.

Les pianos numériques de type console différent de leurs homologues portables en ce qu’ils sont équipés d’un meuble et de trois pédales qui ressemblent au toucher et à l’aspect d’un piano acoustique.

Plusieurs choses (bonnes et mauvaises) découlent de la conception de la console.

Vous n’avez pas besoin d’acheter un support ou des pédales séparément. Grâce à un design élégant, de type acoustique, un piano numérique à console sera un bel ajout à votre décoration intérieure.

Malgré cela, voici les principaux inconvénients des pianos consoles : la taille et le poids. La plupart des pianos consoles pèsent entre 70 et 150 Kg et sont conçus pour rester à un seul endroit.

Certes, vous pouvez les déplacer plus facilement que les pianos traditionnels, mais ils ne sont tout simplement pas conçus pour être transportés souvent, alors gardez cela à l’esprit. Les prix des pianos numériques à console sont très différents, allant de 700 à 5 000 €. Il dépend largement de la ressemblance du piano numérique avec un véritable piano acoustique.

Les pianos numériques « droits »

Les pianos numériques droits sont un sous-type de pianos numériques à console. Ils sont dotés d’un grand meuble sophistiqué, presque identique à celui d’un piano droit. C’est le type de piano numérique le plus cher (sans compter les pianos à queue numériques et les hybrides).

Vous bénéficiez non seulement du design d’un piano acoustique, mais aussi d’un mécanisme de marteaux sophistiqué (souvent avec des touches en bois), d’échantillons incroyablement détaillés et d’un système de sonorisation à plusieurs haut-parleurs.

Les pianos numériques « à queue »

C’est le type de piano numérique le moins courant et le plus cher. De nombreux pianos à queue numériques des grandes marques (par exemple Yamaha, Roland et Kawai) coûtent plus cher qu’un piano droit neuf.

Tout comme les pianos numériques de type droit, ils offrent une expérience de jeu sans compromis, avec un son puissant et puissant grâce à leurs systèmes de haut-parleurs de pointe. La grande caisse d’un piano à queue aide cet instrument à produire un son impressionnant, profond et résonnant, qui ressemble au son d’un vrai piano à queue.

Les prix commencent à 1 500 dollars pour les modèles de qualité inférieure (Williams et Suzuki) et peuvent atteindre 15 000 dollars pour les marques supérieures comme Yamaha et Kawai.

La séléction des meilleurs pianos numériques

Quelle-est la durée de vie moyenne d’un piano numérique ?

Bien que les pianos numériques puissent vous servir pendant longtemps (parfois 10 ans ou plus), leur durée de vie tend à être plus courte que celle des pianos acoustiques, et cela n’est pas nécessairement dû à l’usure (bien que cela puisse aussi être le cas).

Le marché du piano numérique est aujourd’hui très actif et se trouve toujours en phase de développement. De nouveaux modèles (avec de nouvelles fonctionnalités et technologies) sortent chaque année, offrant des expériences pianistiques encore plus réalistes.

Cette situation est similaire à celle du marché de l’électronique en général (smartphones, ordinateurs portables, etc.).

Par conséquent, un piano numérique que vous avez acheté, disons, il y a 10 ans, aura du mal à concurrencer les modèles introduits il y a seulement quelques années. C’est pourquoi vous trouverez probablement très peu de personnes utilisant aujourd’hui un piano numérique vieux de 20 ans.

La technologie disponible à l’époque est bien inférieure à celle que l’on peut obtenir aujourd’hui pour le même prix (ou moins).

Et comme les pianos numériques n’existent pas depuis longtemps, il est difficile de prédire l’orientation future de l’industrie et si ces tendances vont se poursuivre. Cela étant dit, pour seulement 1000 € aujourd’hui, vous pouvez acheter un piano numérique décent dont le son et la sensation sont proches de ceux d’un piano droit, et qui ne perdra pas de son actualité à l’avenir.

Piano abandonné

L’une des raisons est l’obsolescence dont nous venons de parler, et une autre est l’usure.

Bien que les pianos numériques soient des instruments électriques comportant moins d’éléments susceptibles de se briser ou de s’user que les pianos acoustiques, il y aura tout de même une certaine usure mécanique et votre piano numérique aura peut-être besoin d’être réparé un jour. C’est particulièrement vrai pour la mécanique des touches.

Au fil du temps, elle peut devenir plus bruyante (le feutre sous les touches s’use, les touches deviennent plus lourdes et plus lâches, etc.), ce qui peut rendre l’expérience de jeu beaucoup moins agréable.

À quelle vitesse cela va-t-il se produire ? Cela dépend. Tout d’abord, cela dépend de l’action des touches elle-même.

Il n’est pas surprenant que les pianos numériques haut de gamme, dotés d’une mécanique plus sophistiquée et de meilleure qualité, durent plus longtemps qu’un clavier à 300 €. Peut-être en jouerez-vous pendant une heure ou plusieurs fois par semaine, ou peut-être aurez-vous une grande famille et tous vos enfants joueront-ils quotidiennement au piano pendant des heures.

Quoi qu’il en soit, d’ici là, il y aura probablement des modèles plus récents et plus performants sur le marché, et la question qui se pose est la suivante : « Serez-vous prêt à investir de l’argent dans la réparation ? ». Dans certains cas, les réparations peuvent être deux fois moins chères que le piano lui-même, ou dans d’autres cas, il est plus facile d’obtenir un nouveau modèle à la place.

Il peut également être difficile de se procurer des pièces détachées, surtout si votre piano numérique a plus de 10 ans. La situation est différente en ce qui concerne les pianos acoustiques, car ils ont tendance à coûter beaucoup plus cher que les pianos numériques et l' »obsolescence » n’est pas vraiment une chose pour eux.

Il est donc beaucoup plus logique de réparer un piano acoustique que de réparer un piano numérique.

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